Linux is een besturingssysteem zoals ook Windows (7, Vista, XP, ...) een besturingssysteem is. Zowel Windows als Linux kunnen op een werkstation worden geïnstalleerd. Een werkstation kan een Desktop, een Laptop of Portable of een TabletPC zijn. Meestal draait Linux zelfs op servers, zoals een Internet server.
Linux wordt tegenwoordig ook in veel NAS toestellen, GSM en smartphone toestellen (Android), e-readers, Tv's en dergelijke gebruikt.

 

Wat zijn de belangrijkste verschillen tussen Linux en Windows?

Linux verschilt t.o.v. Windows op verschillende manieren.
Windows is een besturingssysteem dat ontwikkelt en onderhouden wordt door Microsoft. Linux daarentegen wordt ontwikkelt en onderhouden door een Community. Veel stukken code worden ook ontwikkeld door verschillende bedrijven, verenigingen, universiteiten. Een Linux community zijn een gemeenschap van mensen die aan software werken. Linux is een volledig ander besturingssysteem wat ervoor zorgt dat zonder speciale software je Windows applicatie niet onder Linux kan laten draaien. Ook kun je Linux applicaties niet onder Windows draaien. Een mogelijke oplossing om Windows applicaties onder Linux op te starten is door een product zoals bijvoorbeeld Wine te gebruiken.

Waar kan ik Linux kopen?

Er bestaan zowel commerciële (soms ook wel betalende) versies als gratis versies van Linux. 
Een operating systeem waar Linux op staat wordt ook wel een Distributie genoemd.
De meeste Linux distributies kunt U gewoon vanaf het internet downloaden. Soms kunt U ook voor een klein bedrag een pakket bestellen.
Voor die gratis distributies is dat een bron van inkomsten.

Welke Linux Distributies zijn er?

Er bestaan echt wel honderden Linux Distributies. De ene al moeilijker te installeren dan de andere.
Een heel interessante website om een overzicht te vinden van beschikbare Linux distributies: http://distrowatch.com/

Enkele zeer bekende Linux Distributies zijn o.a.:

http://www.ubuntu.com/

http://www.opensuse.org/nl/

http://www.linuxmint.com/

http://www.debian.org/

 

Wat zijn de voordelen van Linux?

Linux is meestal gratis. Op een computer die al bijvoorbeeld 5 jaar mee draait kunt U nog steeds Linux installeren. Mijn oude laptop, voorzien van 512MB RAM doet het nog uitstekend.
Bij de meeste Linux distributies worden er honderden applicaties meegeleverd die je kunt installeren.
Van veel gebruikte applicaties zoals Firefox, Chrome, Skype, OpenOffice bestaat er een Linux versie.

Wat zijn de nadelen van Linux?

Om een Windows applicatie onder Linux op te starten heb je een Windows Emulator nodig.
Meestal zul je dus een gelijkaardig programma onder Linux gebruiken waardoor het even wennen is om die applicaties onder de knie te krijgen.
Soms is het heel moeilijk of onmogelijk om bepaalde hardware onder Linux aan de praat te krijgen.
Hardware die soms moeilijk te configureren is: TV tuner kaart, bepaalde grafische kaarten, printers, iPod hardware.

Kan ik mijn Windows programma's gebruiken onder Linux?

Zonder een Windows emulator zul je een Windows programma niet kunnen opstarten. Ook niet alle programma's zul je met een Windows simulator zoals bijvoorbeeld Wine aan de praat krijgen. Eventueel kun je een virtuele computer met VirtualBox of VMWare installeren.

Kan ik mijn Linux programma's gebruiken onder Windows?

Ik heb nog geen Linux emulator gevonden voor Windows. Ook onder Windows kun je een virtueel werkstation opzetten met bijvoorbeeld Virtual Box, VMWare .
Een alternatieve oplossing is om een dual boot systeem te gebruiken. Je moet dan wel telkens je computer herstarten als je wil overschakelen van het ene operating systeem naar het ander.

Kan ik gemakkelijk overschakelen van Windows naar Linux?

Het is wat wennen, maar met een gezonde nieuwsgierige ingesteldheid is Linux niet zo moeilijk om te gebruiken.
Heel veel distributies zoals Ubuntu, Mint, Debian, OpenSUSE doen grote inspanningen om de installatie zo gebruiksvriendelijk mogelijk te maken.

Kan ik zowel Linux als Windows op dezelfde computer laten draaien?

Ja, dat kan. Ofwel gebruik je een dual boot systeem. Of als je computer krachtig genoeg is kun je virtualisatie software zoals VirtualBox of VMWare Player gebruiken.
Er bestaan nog andere software producten om een virtueel werkstation op te zetten.